2015年11月22日

英日語語言習得經典閱讀集訓班心得(第三週):態度永遠是關鍵因素



上一篇:英日語語言習得經典閱讀集訓班心得(第二週):12個語言學習原則

這個禮拜六(11/21),講到兩個語言學習的關鍵因素:

1. 環境
2. 態度

第一個要件,我想語言學習者都很清楚。模擬一個母語環境對於語言學習有很大的幫助。不過單純地將外語電影、新聞、廣播節目當成背景音樂播放是沒有什麼用的。一定要瞭解說話者在講什麼內容。例如先讀過一次逐字稿,再看新聞;或者看完小說,再聽有聲書。

這裡說的環境,我個人認為跟對話環境比較有關。固然我們仍然要看外語電影、聽有聲書、廣播節目等。但是對話環境尤其重要,如果能夠找到有人願意一句一句耐心地跟我們交談,就像父母帶小孩一樣,那麼語言學習會突飛猛進。


英日語語言習得經典閱讀集訓班心得(第二週):12個語言學習原則




上一篇:英日語語言習得經典閱讀集訓班心得(第一週):學習外語必須要大量輸入有意義的內容


第二週討論的是Language is Our Music這本書的前言與第一章。

前言是由語言學者Suzanne Flynn博士寫的,查了一下她的資料,目前在美國麻省理工學院任職。她在前言裡整理出了語言學習的十二個原則。

1. 語言是人類的獨特技能

語言是只有人類才具有的能力,目前還不確定宇宙中還有沒有其他生物擁有。但是在地球上,目前的確是只有人類才具有語言能力。如果火星人來拜訪地球,牠很可能無法學習人類的語言,因為我們的大腦結構是迥然不同的。

2. 世界上只有一種人類語言

人類的大腦結構是相同的,因此Suzanne Flynn認為世界上只有一種人類語言系統,進而發展出日語、德語、法語等語言。

2015年11月8日

英日語語言習得經典閱讀集訓班心得(第一週):學習外語必須要大量輸入有意義的內容




底下內容是每個禮拜讀書會心得,然而我並不是語言學的專業人士,目前還在學習中,所以解讀可能會有錯誤,請小心服用。

我最近開始參加由多國語言達人謝智翔辦理的語言習得經典閱讀集訓班,這門課類似像讀書會一樣,共同閱讀由日本學者榊原 陽的《ことばはボクらの音楽だ!-マルティリンガル習得プログラム》,當然我是一點都不懂日文的,所以我讀的是英譯版,Language is Our Music: The Natural Way to Multilingualism

在第一週我們都還沒看書,所以謝智翔老師先發了一份英文講義,要我們當場閱讀,並要求我們全程都使用英文發言。當然,謝老師也是同樣以英文跟我們對話。由於現場還有兩位日本助教,所以有時候他們也會用日文對話。

2015年11月4日

我們可以因為狗狗可愛而不吃狗肉嗎?





最近一位哲學普及作家朱家安,突然冒天下之大不韙,發了一篇文叫〈要保護我們的毛小孩,就開放吃狗肉吧!〉。這篇文章的發想,是源自11月2日動保團體包圍越南辦事處,抗議越籍移工在臺灣殺狗吃狗肉的事件(點此看新聞)。


小時候還沒禁止屠殺狗貓之前,家裡附近也有香肉店,早聽人說過狗肉有分什麼一黑二黃三花四白。雖然我們家長年茹素,根本沒機會碰過,但是我以為要吃的人就去吃吧,關我什麼事呢。但是,如果大家都覺得貓狗很可愛,規定大家不准吃,那也是可以的啊,總之是共識問題。不過一直以來此議題都只是網友平常打屁聊天的材料,可也沒見誰真的拿上檯面講,偏偏這位年輕的哲學家,吃了熊心豹子膽,直接就拿聲勢浩大的動保團體開刀。

剎那間,聲討有之,聲援有之。先不提文章底下砲火轟隆的討論串,此起彼落的討論文也不少,有認知神經科學博士發表了一篇〈要保護我們的小孩,就開放吃人肉吧?〉,也有人類學者一篇〈我們正在討論動物福利的議題?還是只是打群架而已?〉,或是知名廣告人的〈我曾經吃過狗〉(唉呀,這個作者很有趣)。

老實說我敬佩朱家安,沒有三兩三,一般的部落客是不會捅這個馬蜂窩的,捅了之後也還真是馬蜂四起。我有在臉書上追蹤朱家安,只見他到處回別人留言,網友頓時分成兩派,一派認為貓狗就是不能吃,你無恥你下流你沒文化,另一派,也就是朱家安這派,認為道德標準應該一視同仁,如果牛豬雞羊魚能吃,貓狗就能吃。假設言語能成刀劍,今天的臉書可說刀光劍影,血流成河。

可是我以為朱家安是錯的。

2015年10月18日

參與多國語言會話練習 Café的簡短心得

我是左起第二位,帶著眼鏡,一臉「耗呆」那個。

這個禮拜六參加了多國語言會話練習 Café,這個活動是由通曉25國語言的謝智翔所辦的。強調學習語言必須浸潤在語言環境裡,而不是脫離對話情境,坐在書桌前學習文法。

多國語言會話練習 Café的地點在啄木鳥咖啡,地址是台北市中山區南京東路二段 138 巷 17 號 (捷運松江南京站 4 號出口),扛棒黑黑的,大概是燈泡壞了吧,還是為了省電沒開,第一次去的人要稍微繞一下才找得到。

他們的運作方式是這樣的,首先想參加的人可以到他們官網上看相關資訊,不用事先報名,現場報名即可。就目前而言,每週一、三、六都有活動,語言包含英、日、韓、法、俄、德幾種。

英國料理大挑戰:有一點失敗的英式魚派(Fish Pie)


今天挑戰英式魚排,這裡是所有需要的材料(還有麵粉啦,忘了拍)。

最近在讀哈利波特原文書,裡面提到許多食物名字,讓我對於英國料理感到有點興趣。常聽人說英國人不懂美食,這是真的嗎?今天就決定來試做英式魚派,來驗證看看!

這份食譜我是從BBC網站上看到的,這裡是連結


2015年10月15日

學習英文不用花大錢:線上免費的原文小說



閱讀是英語學習最好練的技能,原因無他,就是讀就對了。在網路時代,學習材料也很豐富,要找到閱讀材料不需要花太多的錢。底下介紹兩個可免費下載的英文小說網站。

2015年10月13日

不出國留學,一年內能夠將英文能力提升到什麼程度?

今年七月的考試,考得並不好,不過正好是實驗的開始。


老實說,我自忖英文能力也不會差到哪裡去。數年前於澳洲度假打工期間,一般生活會話、打電話訂車票、上網賣二手商品等,都沒什麼太大問題。即便在回國最後一天遇到搶匪,跟他們周旋一小時,最後報警,做筆錄,都是講英文。我聽得懂,看得懂,也能講,英文程度應該不差吧?

於是我在今年7月索性考了多益,來測量自己英文能力的位置。結果分數是720,比我想像中還低。收到成績單時,簡直晴天霹靂。居然只有720?我以為至少也有800呢(不然你以為自己英文有多好?)。

當然,危機就是轉機,我開始在想問題出在哪裡。

2015年9月28日

一直吃一直吃的泰國行




今年9月去了一趟泰國。

我們買的是威航的機票,來回機票加去程10公斤行李 ,以及回程35公斤行李,共新台幣8056元,一個人等於是四千塊台幣,相當便宜。搭高鐵從臺北到高雄,來回也要三千呢。


2015年9月27日

一杯紅茶的代價(5):植物獵人的華麗冒險

上一篇:一杯紅茶的代價(4):令人頭痛的茶樹之謎

喬裝打扮的異鄉人

福瓊回到英國後,受派至倫敦雀兒喜藥用植物園(Chelsea Physic Garden)擔任館長。他的生活改善許多,照顧植物的日子,也頗為平靜。原本以為冒險告一段落了,沒想到還有後續。
1848年5月7日,植物學者羅爾到植物園拜訪福瓊。兩人談了話,十天後,福瓊收到東印度公司的來信。董事會希望福瓊在6月20日出發,初秋時就可到達中國,主要任務很簡單,就是先將茶樹送至印度的加爾各答植物園,最後送至喜馬拉雅山的茶區。
比起園藝學會,東印度公司顯然相當慷慨。園藝學會之前付給福瓊年薪一百英鎊(相當於現在的一萬美元),公司則給他一年五百英鎊,足足多了五倍,還負擔他一路上的旅費與生活費。基本上,福瓊只需要幫東印度公司採集茶樹種子,他自行蒐集的園藝花卉或其他觀賞植物,都屬於他個人所有。
福瓊在1848年9月抵達上海。盛產綠茶的安徽省是福瓊的首選,該省的徽州、池州、廣德州、寧國、太平、六安州等地都是產茶區,尤其是安徽南部大量產茶,因此徽州成為福瓊首要採集地點。另外一個地點是福建武夷山,這裡出產的烏茶(black tea)遠近馳名。
福瓊在中國旅行中,發現的茶葉運輸工。

2015年9月9日

一杯紅茶的代價(4):令人頭痛的茶樹之謎

上一篇:一杯紅茶的代價(3):落荒而逃的英國竊賊

來自蘇格蘭的年輕人

1845年夏天,大清帝國,福州。
一位三十出頭的年輕人站在碼頭上,要求苦力務必小心搬運他蒐集來的各類牡丹與植物標本。他有著高聳的額頭,兩邊蓄著鬢角,眼瞳中閃爍的光芒,透露出他的異國身份。
兩旁的鬢角是蘇格蘭人福瓊的特徵。資料來源
這位年輕人來自蘇格蘭,名叫羅伯特‧福瓊(Robert Fortune, 1812-1880),他是一名植物獵人(plant hunter),受英國園藝學會委託,到清帝國蒐集觀賞用植物。

2015年8月7日

解放胸部的歷史──審美觀到底是文化還是天性?

※本文含有與性有關的議題,可能造成某些人的身心不適
如有任何問題,請聯絡專業醫師。
以下僅限十八歲以上的讀者閱讀,十八歲以下的讀者,請由家長陪同,或確保門窗鎖好,媽媽不會中途開門進來。
女性的豐滿胸脯算美嗎?資料來源

在開始談歷史前,先跟各位說個笑話。
從前從前,有位富翁打算娶老婆,消息一出,競爭者眾。富翁挑來挑去,最後剩下三個人選。他指著臥室,對三個女人說,「這樣吧,我各給你們一千元,你們去買任何東西,盡可能把房間裝滿。誰讓我滿意,我就娶誰。」
第一個女人花光一千元,買了蓬鬆的棉花,只裝了房間的二分之一。
第二個女人也花了所有錢,買了氣球,把房間塞滿了四分之三。
最後一個女孩,只花了五塊錢,還給富翁九百九十五元,買了一根蠟燭點著,燭光閃耀充盈整個房間。
最後,富翁娶了胸部最大的。
這則笑話在網路上流傳很久,有不同的版本,都是在諷刺男人只愛巨乳。可不是嗎?你們這些臭男生就只喜歡大胸部。近年來在臺灣,甚至將乳溝戲稱為事業線,意即女人有了乳溝就會有事業,不正也是男人的心理在作祟?


2015年8月2日

看影片練英文聽力:兩個好用的英文學習網站簡介

用教科書來學習英文,其實效率挺好的,尤其是買專門針對TOEIC、IELTS等考試書籍,裡面還附有MP3音訊檔,以系統化的方式學習,效率頗高。

缺點就是無聊。

看影片學英文是一個頗好用的辦法,同時也相當有趣。之前曾經介紹了TEDVOICETUBE等網站,這裡再多補充兩個我常用的網站。

Ororo.tv

Ororo.tv是我最近才發現的網站,裡面有許多常見的英美影集與電影,統統免費!除非你要下載,需要註冊並且付費購買,不然線上看都不用錢。我想線上就夠大家使用了。當然下載也有好處啦,有時候串流挺慢的,不知道是我的網路有問題還是網站流量過高。



點進去之後的頁面像這樣,有兩個頁籤可以選擇,tv shows跟movies。

2015年7月22日

一杯紅茶的代價(3):落荒而逃的英國竊賊

上一篇:〈一杯紅茶的代價(2):馬戞爾尼使節團的科學調查

英國茶業委員會的茶樹調查

在上一節提到十九世紀初,英國派遣了馬戛爾尼使節團,到大清帝國要求開放通商口岸,回國時順道攜帶了茶樹種子與樹苗到印度。他們成功移植茶樹了嗎?很可能都死光了,有些即便活下來,也沒有經濟價值,只作為科學研究之用。

既然沒成功,茶葉暫時也還買得到,原本這件事就暫時先擱著了。然而在使節團回國後數年,英屬印度方面卻陸陸續續傳來發現原生茶樹的消息。

最早據說是在一八一五年派至印度的列特上校(Colonel Latter)報告中提及此事。列特上校指出在印度阿魯納恰爾邦(Arunachal Pradesh)附近的原住民景頗族(Singpho)會收集野生茶葉,並且照著緬甸人的方法,摻油和大蒜一起吃,也會製成飲料,基本上不是一般人喝茶的概念。

一八一六年,尼泊爾一位名叫戛登樂(Edward Gardner)的英國官員,在首都加德滿都(Kathmandu)皇家花園裡,發現疑似茶樹的植物。可是他把茶葉標本寄到加爾各答植物園,給當地的植物學者瓦利慈 (Nathaniel Wallich, 1786-1854)之後,瓦利慈卻認為那應該是山茶,跟中國茶樹不同。

還有,查爾頓中尉(Andrew Charlton)在一八三一年回報,他獲知在阿薩姆靠近比薩(Beesa)的地方有野生茶樹,而且已經採集了三、四株茶苗寄給泰特勒博士(John Tytler),打算種植在加爾各答的植物園內。


二十一世紀的阿薩姆採茶工人。阿薩姆是十九世紀英屬印度政府看好的茶園位址。圖片來源


2015年7月6日

一杯紅茶的代價(2):馬戞爾尼使節團的科學調查

馬戞爾尼使節團的科學調查

在十八世紀末,英國對茶葉的消費量大增,就算是窮人,每星期也得消費一兩半到二兩的茶葉。為了確保茶葉貿易無中斷之虞,東印度公司派遣馬戞爾尼(George Macartney, 1737-1806)等人,以替乾隆皇帝祝壽之名,意圖扭轉英國人在中國人心中的形象,且希望中國能廢除廣州體制,開放更多港口通商,派駐雙方使節,並提供一些地區讓英國商人居住。
▲馬戞爾尼(左)與秘書斯當東(右)。圖片來源
擔任使節團秘書的斯當東(George Leonard Staunton, 1737-1801)很明確地表示,英國人之所以要派遣使節團,最根本的原因就是為了茶。十八世紀初時,東印度公司每年出售的茶葉不過五萬磅,才不到一百年,每年約銷售兩千萬磅,足足多了四百倍。儘管英國開始設法在印度一些氣候較適宜的地方種植茶樹,為了避免自己種植失敗,最好的情況還是改善中英兩國之間的關係。

一杯紅茶的代價(1):英國東印度公司的野望

▲為英國引進茶葉的葡萄牙公主凱薩琳,這幅畫由彼得•萊利(Peter Lely, 1618-1680)繪製。圖片來源
你會為了喝一杯茶,付出多少代價?一杯手搖攤茶飲的價格?還是一斤數萬以上的冠軍茶?對十七到十九世紀時期的英國人而言,幾乎可是傾全國之力了。
據說英國對茶的熱愛,肇始於葡萄牙公主凱薩琳(Catherine of Braganza, 1638-1705)在一六六二年嫁給查理二世時,順道把飲茶的習慣引進英國。原本在宮廷裡,貴族習慣喝麥酒、啤酒、葡萄酒,結果大家都改喝中國茶。事實上,當時的東方事物在歐洲有種神秘的異國風采,茶就是潮的代名詞。
對於近代史有稍微認識的讀者,或許已經知道,我們現在所喝的阿薩姆紅茶、錫蘭紅茶、大吉嶺紅茶,其背後推手是英國東印度公司數百年來的努力。因此要談大英帝國的紅茶文化史,就不能不談英國東印度公司的創建。

2015年4月4日

你還在追尋無痛速成學英文的方法?





先講一下我自己學英文的過程。

四年前,我去澳洲度假打工,其中一個理由是為了讓自己沈浸在英文環境裡。我深信這樣能夠讓我的英文能力大幅躍進。兩年過去了,回到台灣,我的英文聽力與口說的確有些成長,但是和「大幅躍進」仍有一段距離。

原因很簡單,因為我並沒有真的沈浸在英文環境裡,大部分時間裡,我還是跟台灣人一起活動。真的要斷絕自己與中文世界的聯繫是很困難的,首先光是工作就不好找,在台灣人、香港人、澳門人的圈子內,取得職缺訊息要比自己在外頭打天下來得簡單容易。一開始我的確嘗試去接觸澳洲人,試著跟他們住在一起,參加他們的活動,但是遇到的阻礙比我想像中要來得大。澳洲打工生活可以講很久,在此先跳過吧。

不過我還是很努力嘗試讓自己沈浸在英文環境裡。在兩年內,我讀了十幾本以上的小說;每天上班時,帶著iPod,裡頭裝各式英文素材,戴著耳機搖頭晃腦地切肉(那時在肉工廠上班);旅行時孤身一人,住在背包客棧裡,搭訕往來的各國背包客。

我那時相信,只要不斷地接觸英文,不需要痛苦地背單字,練聽寫,英文程度就能大幅躍進。結果呢,兩年過去了,充其量也只是膽子變大了,英文程度倒是沒好到哪裡去。

所以真的有無痛速成學習英文的方法嗎?我以自己切身的經驗告訴你,沒有。英文學習就像是健身,必須要逐步地加重難度。覺得舉五公斤啞鈴沒問題了?試試八公斤的。三十分鐘輕鬆跑五千公尺?試試在二十分鐘內跑完。

如果你覺得自己英文程度,有一段時間沒有成長了。怎麼辦?那麼也許你該換個方法,或者加強自己學習的強度。最重要的是,一定要長期大量地接觸。英文學習要耗費的時間,絕對超越你的想像,別再相信坊間不肖業者,告訴你只要花短短時間,就能輕鬆暢快說英文。絕對沒有這回事。

2015年5月4日補充:
別再相信坊間不肖業者,告訴你只要花短短時間,就能輕鬆暢快說英文。絕對沒有這回事」這句話可能說得太過了。其實仍是有些方法,能夠在短時間內能夠學會基礎會話,如聽寫與跟述。不過坊間補習班或是書局內琳瑯滿目的語言學習書籍,仍是要慎選。

不過,我以為的確有些學習方法可以嘗試看看,有些學習方法則應該避免,避免浪費時間。

我們一個一個列出來吧。


2015年3月15日

如何便宜地練習英文口說

▲你還在去貴又沒效率的補習班嗎? VIA


大部分的英文學習是不需要花太多錢的。拿文法來說,大部分人在國高中就已經學得差不多了,更何況如果有任何不清楚的文法,上網Google很快就得到答案了。上文法課基本上是浪費錢的事。更不用說閱讀與聽力練習,你只要有台可以上網的電腦、平版或手機,在家就可以學到精通。就算買本小說、電影DVD,也花不了多少錢。(網路世代萬歲!)

唯一要花比較多錢的,就只有英文口說與寫作。不過仍然有較為便宜的方法可以選擇。

課前準備:跟述

跟述是我們與外國人練習口說之前,強烈建議的準備工作,而且不花你一毛錢。跟述的方法很簡單,你可以在網路上下載英文短片,或是任何聲音檔,先聽過一輪,如果需要的話,可以看一遍文稿或字幕,接著跟著講。有點像是小時候,故意去模仿別人講話,讓別人氣得牙癢癢那種作法。經過一次一次重複練習,等到你可以無意識跟述,不需按暫停鍵,就可以換下一個英聽材料了。

建議的英聽練習網站:

2015年3月1日

如何挑選適合你的程度的英文原文書


挑選適合的英文閱讀書籍其實不容易,有時常常挑到太難的書。例如哈利波特,本來以為是童書,結果近十年前買下來,看了幾頁就擺在書櫃上長灰塵。直到這幾年,單字量成長足夠了,才有辦法閱讀。

破除英文閱讀的迷思:泛讀、精讀與字彙量


我學英文好幾年了,本來一直都無法突破,直到最近一年才大有進步。回顧自己學英文的歷程,才知道自己繞了很多冤枉路。今天想分享讓英文閱讀能力精進的方法,希望能夠節省各位寶貴的英文學習時間。

題外話,我以為學習外國語言,最寶貴的資源不是錢,而是時間啊!事實上根本不需要花太多錢在語言學習上,網路上一堆免費資源,根本花不到多少錢(下次我會介紹,保證不藏私)。所以語言學習一定要設定目標,例如跨年時許下新年新希望,希望自己在年底時,多益成績達到九百分這樣。

回到正題。你大概曾經在網路上搜尋過「如何有效率的背單字」等字眼吧,在眾多答案裡,其中有一個一定是叫你閱讀英文原文書。接著你興高采烈地買了一本原文書,按照網路上的方法,不查單字,一頁一頁看,歷經千辛萬苦,終於整本書讀完了。請你此時問問自己,生字增加多少呢?

2015年1月4日

可怕的童書:女巫(The Witches)



書名:The Withches(翻譯本請見此
出版年:1998
出版社:Penguin Group


電影《巧克力冒險工廠》(Charlie and the Chocolate Factory)原著作者,羅爾德·達爾(Roald Dahl, 1916-1990)的《女巫》(The Witches)算是我看過相當恐怖的童書之一(另一本是Coraline,中文版譯作第十四道門)。由於英文程度還停留在美國國小生的程度,某種程度上,智商可能也停留在國小,害我看這本書時有點心驚膽跳。