2016年5月1日

為什麼洋人就是好棒棒:談《西方憑什麼》


對英文的埋怨


約末五年前,我人在澳洲打工度假。為了負擔旅行費用,找工作就變成澳洲生活的大事。然而當時我的英文口說能力不太好,雖然比起某些朋友只能講This is a book. This is a pen. Hello. I am fine. Thank you.好多了,可是也僅限於生活對話,能找的工作實在有限。最後我就只能到肉工廠上班,時薪挺高的,最高可到一小時23元澳幣,以當時的匯率,將近七百元新台幣!不過在肉工廠的工作非常累,我那時負責去除肉上多餘的脂肪與髒污,或者是把肉塊切割成較小的尺寸以便包裝,真是各種血腥。不過工作中不需要講任何英文,是最適合我的工作。

儘管宰了數千頭牛,身心都麻痺了,但是每天都被噴得整臉都是血,最後還是決定離開,想找看看有沒有肉廠以外的工作。後來我旅行到阿德莱德,那裡是南澳第一大城,我試著重新寫履歷,走遍城市,把自己覺得能夠做的工作都投了,沒有一個成功的。最後還是只能重操舊業。失敗的原因,除了運氣以外,跟英文能力也有很大的關係。

在澳洲的經驗,讓我徹底感受到「英文真的非常重要」,回台灣後就痛定思痛認真地學英文。可是另一方面,說英文也帶給我不好的感覺。明明自己不笨,可是英文能力不好,講起來詞不達意,在洋人面前就抬不起頭,心裡面真是一股悶氣無處發。在澳洲是這樣也就罷了,畢竟人家是英語系國家嘛,當然要說英文!可是生活在臺灣,就算一輩子不出島,也多少得會一點英文。例如有些公司規定要取英文名字,說什麼外國人會比較好叫,明明平常工作對象根本沒有外國人。況且取英文名字就會比較好叫也是很奇怪的事,我的本名叫Kaiyuan,暱稱為Kai,在澳洲用了兩年,通行無阻。取什麼John、Christine,跟自己的文化無關,也很奇怪。

所以為什麼是臺灣人去澳洲打工度假呢?為什麼我們得說英文呢?為什麼不是他們來臺灣打工度假,在澳洲開設中文補習班呢?我以為這就是大英帝國留下的遺跡,當然現在由當今第一強權美國承接。除了美國以外,其他英語系國家的經濟、政治影響力也都很大,如加拿大、英國、澳洲、紐西蘭等。至於第二外語,大部分人會選的都是法文、西班牙文、德文、日文,除了最後一個日文,前面三個都是西方國家。而日本之所以強大,也是源自近代日本脫亞入歐,徹底西化的結果。

2016年1月28日

落花有意,流水無情的兩岸關係



最近我在臉書上加了一些中國網友。

這些網友是從帝吧出征事件來的,先做個簡單說明。話說在一個多禮拜前,也就是2016年1月20日晚上七點,總統大選剛過第四天。中國百度網站有個「李毅吧」,又叫「帝吧」的粉絲團,聚集了大量的中國青年,打著「帝吧出征,寸草不生」的名號,翻牆到三立新聞、自由時報、蘋果日報、蔡英文等臉書粉絲頁,留下了數千筆,甚至數萬筆的垃圾資訊,來表達他們對台獨的憤怒。

2016年1月24日

英日語語言習得經典閱讀集訓班心得(倒數第二週):文法是如何產生的

學習外語,最困擾的就是文法。同時也有許多文法納粹黨(Grammar Nazi),到處在糾正別人的文法。某個意義來說,這些文法納粹,也是臺灣人英文程度偏低的原因之一。圖片來源

這禮拜談普遍文法(universal grammar),背後的理論已經是我無法理解的範圍了,就我所知,這是語言學者喬姆斯基(Avram Noam Chomsky)的理論。我試著就自己明白的部分解釋如下。

每個小孩都有內建的語法系統,這套系統讓他們得以在六歲以前,自然地學會多種語言。不管是日語、英語、德語、法語,對孩子來說,並沒有所謂最困難的語言,只要有一定數量的聽力輸入,都可以自然地學習到該語言的基本文法,掌握口說能力。

2016年1月17日

英日語語言習得經典閱讀集訓班心得(第...週): 聽力練習比你想像中的還重要



原本參加了這個課程後,想要每個禮拜更新一次自己的心得。不過到了第三週後,發現自己有點跟不上閱讀量,只好中途暫停寫部落格。這個集訓班除了閱讀Language is Our Music以外,另外還三不五時給我們語言學的學術論文,並且在課堂上報告。基本上跟研究所課程差不多了,還好不用交期末報告。

這是為期三個月的課程,課程已經接近尾聲,1月30日就是最後一天上課。因此今天這篇文章想要談談這幾個禮拜下來的語言學心得。而這個心得就是:聽力練習遠比你想像中的還重要。